當AirPods以獨特的市場表現為蘋果低迷的硬件營收打入強心劑后,智能耳機似乎正逐漸成為業界巨頭的共同選擇。特別是在AI到來的前夜,各大廠商需要為用戶提供一個私密化極強的AI入口,而智能耳機顯然是當下最合適的選擇。

據彭博社報道,近期亞馬遜的硬件設備實驗室Lab126正在研發一款無線耳機,據悉這款耳機將會配備亞馬遜旗下的語音助手AIexa。用戶通過喚醒AIexa可以完成在線商品下單、音樂播放、天氣查詢等類似于智能音箱的語音操作。產品外觀方面,這款耳機接近蘋果的AirPods,同樣也配有專屬的充電盒,但定價會更加低廉。據悉,這款產品最早會在今年下半年發布。

此次亞馬遜的入局,也是繼蘋果、谷歌、華為、小米等企業之后,又一家巨頭正式踏入智能耳機市場。作為智能手機使用頻率最高的配件,無線耳機幾乎被所有手機廠商視為是使用場景的外延,甚至是智能手機未來發展上的重要方向。

在智能能手機市場的低迷中找到新契機

上一代AirPods的成功市場表現,讓今年3月蘋果春季發布會之前上市的新款AirPods,得以力壓新iPad、Mac成為用戶最期待的產品。

2016年初代AirPods發布時,所有人都在吐槽當時iPhone 7創新力度的減弱,對于這款砍掉3.5mm耳機口的替代產品,當時并沒有引起太多人的關注。對于它的討論,更多是一些類似“小配件”很容易丟失、也很難找回的吐槽。

至少在業界,很少有人會去討論,智能耳機會不會成為手機的另一種形態,甚至是替代現有的智能手機產品。

但是在今后的兩年多時間內,這款曾被所有人輕視的智能產品成功突破千萬銷量,成為蘋果產品歷史上最成功的力作之一。因此,AirPods的市場表現成功帶動了蘋果可穿戴設備業務的增長。根據蘋果2019年第一季度財報顯示,可穿戴設備等其他產品(包括Apple Watch、AirPods)凈銷售額為73.1億美元,而在2017年同期的銷售額只有54.8億美元(增長33.3%)。此外,蘋果公司CEO蒂姆·庫克還表示,蘋果可穿戴設備收入已經超過iPod總銷售量的50%,AirPods以及Apple Watch同期銷量也是iPod的4-6倍。

用戶對AirPods的需求,僅僅反映出他們需要一款新的無線耳機嗎?

根據調研機構Counterpoint公布的報告預估,目前蘋果的AirPods約占“真無線”耳機市場75%的份額,另外,這個市場還在快速擴大。報告顯示,到2020年,全球市場的“真無線”耳機估計將達到1.29億部,到2021年,全球市場價值預計將達270億美元。

這樣的高速增長的市場,以及蘋果目前一枝獨秀的市場格局,也堅定了其他廠商入局的決心。最重要的是,巨頭們的入場不僅僅是在無線耳機上做文章。

目前,可以看到包括谷歌、華為、小米以及亞馬遜等企業均在紛紛跟進,推出了自家的智能分體式無線藍牙耳機。跟其他產品一樣,在售價方面后跟進的企業在售價方面也都比蘋果要低不少,各方的目標首先是在這個快速膨脹的市場中分得一杯羹。

先在市場中站穩,接下來各家的圖謀就各自不同了。

耳機市場份額背后,是更重要的入口之爭

除了在快速增長的市場中分得一杯羹,無線智能耳機的背后還蘊含著巨頭們的另一份企圖,在AI時代的前夜對入口進行布局。

以此次爆出相關消息的亞馬遜為例,目前亞馬遜搭配Alexa的智能音箱在美國智能音箱市場處在絕對領先的地位,數據顯示Alexa智能音箱目前在美國占有六成市場份額。但由于智能音箱產品本身產品形態的限制,使得其使用場景非常有限,聽音樂、查天氣、購物、控制智能家居等操作都需要在一個相對固定的環境下進行。

而近日華為與Gentle Monster聯合推出的智能眼鏡,則是可以通過簡單地雙擊鏡腿就能完成日常的接聽和掛斷電話、控制音樂播放,還可以喚醒智能助手——小藝。

與智能音箱相對固化的使用場景相比,智能耳機在室內室外都可以任意使用,擁有寬泛的使用場景和使用頻率。另外,在使用體驗方面,距離人更近的智能耳機可以更好地完成語音交互。所以,想要讓自己的AI語音助手進一步擴大使用場景,更好地融入用戶的日常生活中,智能無線耳機無疑是最好的選擇。

擴大使用場景的背后,是各方對未來5G通訊技術普及之后IoT時代的新布局。這一點在各大智能手機廠商的市場動作中就可以看出,尤其是華為和小米的產品、生態布局更為明顯。對于智能手機企業來說,無論是自建IoT生態,還是選擇構建開放式IoT平臺,一個強大的入口都是重要基礎。

在手機和智能音箱之外,搭載自家AI語音助手的無線耳機可以充當智能穿戴設備、家居智能產品的連接器,更利于建設AIoT生態。此前OPPO創始人陳永明在接受采訪時就曾強調,OPPO正在積極構建開放的IoT平臺,加快推進AI IoT技術研發,“對于手機之外的智能終端,OPPO會將目光率先瞄準智能手表以及智能耳機。”

所以,目前頭部智能手機企業推出的主流無線智能耳機,都會搭配AI語音助手,包括此次AirPods二代升級的主要方向,除了無線充電之外還改進了Siri喚醒方式,這更是一個非常重要的關鍵。

目前,面對AirPods在無線智能耳機市場一枝獨秀的狀態,后進的企業幾本上都選擇了加強性價比的方式,尤其是中國主流手機品牌。此前,Redmi就推出了一款不足百元的無線藍牙耳機,如此高性價比的比拼,似乎讓我們看到了此前國內智能音箱市場的價格大戰。

所有,我們可以預見,相對于研發和生產都需要大量資金投入的智能手機而言,智能耳機行業的準入門檻似乎低了很多。而當巨頭們紛紛組團進入市場后,無疑會加速整個行業的發展速度,從而降低產業鏈的成本。未來,我們很大幾率會看到智能音箱市場那種“沒有最低只有更低”的價格戰再度上演。

當然,價格戰之后,智能耳機的市場爭奪最終會回到產品力的競爭。特別是對于亞馬遜以及未來可能會入局的百度、阿里等沒有手機業務但有特別重視AI/IoT布局的公司而言,更需要在產品力和生態打造方面下足功夫。

從目前來看,在使用體驗上無論是無線延遲、充電速度、續航待機還是最重要的AI語音助手,綜合考量后AirPods的市場地位依然很難被撼動。那么,如果通過價格戰獲得了一定市場份額,各大廠商更需要思考的是如何留下用戶,以及當用戶站在這個AI入口時,后期如何為他們準備足夠豐富的生態環境,這才是能夠真正發揮產品價值的地方。

智能耳機帶來的精彩,目前剛剛開始。

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《小米生態鏈戰地筆記》、《微信思維》、《微信力量》三本暢銷書的作者